Обработка, является общей процедурой профилактики в защите растений, и одновременно самой безопасной для окружающей среды. Эта процедура защищает растения от патогенов, и от вредителей. Преимуществами этого метода являются: высокая эффективность, простота выполнения процедуры и малый расход препарата, влияющий на низкую стоимость обработки. К плюсам, как правило, можно отнести длительный срок работы раствора (в зависимости от условий почвы и климата), позволяющий часто его выполнение в более поздний период, после появления всходов растений, 1 или 2 опрыскиваниями, эффективность которых была бы, как правило, меньше, чем обработка семян.

Сегодня используется семенной высокоэффективный контактно-системный протравитель, который эффективно защищает растения не только от болезней, что передаются через семена, но и от патогенов, находящихся в почве. Семенные растворы можно применять также для защиты материала перед высадкой (например, лука, зубчиков чеснока), или высаженных растений (например, для обработки луковиц, корней моркови или петрушки). Через азотофиксирующую обработку семян можно также эффективно предотвращать болезни листьев, повторное заражение грибком, передающимся семенами. Растворы можно, в общем, разделить на сухие и жидкие. Каждая форма выпуска раствора имеет другие свойства.

Сухая обработка наиболее распространена в практике. Она заключается в покрытии материала слоем препарата в виде порошка. Преимуществами этого метода обработки, являются простота реализации и возможность обработки семян задолго до посева (до нескольких месяцев), при условии, что они достаточно сухие (влажность до 17%). Такой обработанный материал может быть впоследствии использован только для посева. Нельзя использовать его на потребительские цели или на корм скоту.

Сухие смеси обозначаются символом DS. Недостатком этого метода, является слабая адгезия препарата для семян, что снижает эффективность процедуры, а с другой стороны, может привести к загрязнению воздуха во время выполнения операции. Этот метод создает также угрозу для лиц, осуществляющих обработку. Из-за распыления растворов, необходимо особо строгое соблюдение правил техники безопасности (использование масок, очков).

Для сублимационной обработки подходят только некоторые препараты. В этом случае используются средства в виде густой кашицы, которая образуется после добавления небольшого количества воды, и не требуется сушка семян после операции. Это вызывает меньшее распыление препарата в воздухе, а также улучшает степень покрытия семян, хотя некоторые мелкие семена, во время такой обработки могут склеиться, что впоследствии может создать проблемы при посеве.