Крупный тайский остров Ко Чанг – это потрясающие горы, шикарные пляжи, милейшие рыбацкие деревушки, а так же неплохая ночная жизнь и отличные курорты. Название острова произошло от слова «слон» - и правда, форма острова немного похожа на голову слона. А еще есть легенда, которая повествует о слонихе, сбежавшей с острова с тремя своими слонятами, которые не смогли побороть волны и потонули, превратившись в три скалы у северного побережья – эти камни можно видеть и сегодня.

На Ко Чанг ездят круглый год, потому что холодно там не бывает. Однако в сезон дождей, с июля по октябрь, на острове бывает наименьшее число туристов, а большинство заведений и отелей попросту закрываются на это время. Зато, если тропические ливни вам не страшны, в эти месяцы можно значительно сэкономить на питании и проживании.

Большая часть территории Ко Чанга – это дикие непролазные джунгли, где живут макаки, бесчисленные птицы и яркие бабочки. Впечатляет и островной водопад под названием Клонг Ньенг: каскады с шумом обрушиваются вниз с 120-метровой скалы. А какие на Ко Чанге горы: походы к самой высокой точке острова, горе Салакпхет (800 метров) популярны среди активных туристов. В общем, природа острова невероятна, как ни крути, а Ко Чанг даже находится под охраной государства как часть морского национального парка. Ко Чанг – остров достаточно развитый. Конечно же, тут по-прежнему имеются пустынные пляжи, но остров может предложить и неплохую туристическую инфраструктуру. Например, пляж Хад Сай Кхао, самый крупный и широкий на острове, - это сплошь отели, бары и турагентства. Клонг Прао и Кай Баэ тоже встали на «путь туристический».

Цены на Ко Чанге относительно невысокие, хотя некоторые товары и услуги выше, чем в Паттайе или Бангкоке. Но, вполне вероятно, лет через десять-двадцать и этот кусочек суши полностью захватит турбизнес. А на сегодня самая развитая часть острова - западное побережье. Восточное побережье – это пока что лишь крошечные рыбацкие поселения с привычным спокойным ходом жизни, банановые рощи и заросли каучуковых деревьев и фруктов памело, которые не испытывают засилья иноземцев с фотоаппаратами.

Все пляжи Ко Чанга песчаные, и в чем-то они немного уступают более южным островам, но это лишь относительное суждение, и для любого россиянина пляжи острова Чанг покажутся самыми райскими на свете. Помимо пляжного отдыха и походов в горы, на Ко Чанге развит дайвинг, катание на слонах и поездки к ближайшим островам Ко Кут и Ко Maк.